国产游戏为何在海外经常“殁于大海”

图片来源:miHoYo

2021年,国内游戏产业总收入为2965亿元,领先于美国。其中腾讯公司的游戏报告收入为2200亿元(约329.4亿美元),使索尼、EA、微软等企业相形见绌。然而就腾讯而言,如此之多的收入貌似并没有转换成大量新的游戏项目,有了这么多钱,为何海外游戏市场很难见到一款优秀的游戏是“Developed in China”?

图片来源:2021年中国游戏产业报告

“收购”与“投资”

收购”与“投资”似乎是腾讯目前的方向,虽然说腾讯希望更多有更多的海外用户,但它并不在乎他们玩的是不是“自己开发的游戏”。腾讯没有创造出自己的《马里奥》《半条命》,但它在IP收购方面并没有太大困难:2011年通过收购Riot Games获得了《英雄联盟》与《无畏契约》的版权,《堡垒之夜》背后的E宝也被腾讯买走了40%的股票。仅去年一年,腾讯就投资了100多家游戏公司,其中40%为海外公司。

当然,腾讯的行动并未影响到其它游戏公司去涉足全球市场。2022年2月,《原神》国际服首次达到6000万月活,鉴于这只是一个只有18个月大的游戏,以这个增量来看表现不错。

图片来源:TiGames

《原神》的成功极大的提振了国内开发人员的信心。紧接着,《暗影火炬城》《永劫无间》也在海外市场闯出了一片天。很明显,国内开发者也能做出成功且畅销的游戏,但,为什么成功的案例这么少?

语言要地道

对于国内开发的任何游戏来说,想要冲击全球市场,英语本地化与营销都是非常重要的,一个好的“本地化语言“可以促成这个游戏的成功(但《雷霆一击》中的“产卵”则属于变成了梗而火了一把,在此不做为正面案例),可以说《原神》中高质量且地道英语是其成功的重要原因。然而在国内的游戏产业,很少有开发者是以英语为母语的,许多游戏公司仍在不断地招聘“翻译”,但这个岗位似乎一直招不满人。

碰上了目前的疫情,也严重伤害了国内的游戏开发人员,他们无法前往国外的游戏展去面对面推销他们的游戏,出去后也未必能再顺利回国。

上海,一座活力与包容之城,可以说是中国“外国人才最多的城市”,也是国内游戏的重要枢纽。在2800万的人口当中,有16.4万名外国人,这看起来很多……吗?但相比之下,伦敦的人口较上海比少之又少,但拥有着350万的外国人。

由于缺乏讲英语的劳动力,许多较小的开发团队采用了翻译外包的方式。但这工作时的沟通并不方便,因此翻译中的细致性不太可能得到完美的解决。对于再小一些的开发团队来说,“外包”也存在着财务风险。如果一个独立游戏的开发者并没有在全球市场上获得想要的成功,那么对比如此庞大的国内市场来说,这就算一笔极大的经济损失。

图片来源:网易

因此,更多的国内开发者选择了在steam市场上只以“简体中文”发布他们的游戏。这是一种相对安全保险的方法,他们可以首先衡量游戏在中文玩家中的受欢迎程度,如果数据达到了自己的预期,那么可以利用此游戏的收入来请外包翻译为不同的语言。

但这种策略也存在较大弊端,一个典型的例子便是《鬼谷八荒》,该游戏选择了初期仅简体中文的策略,在steam上架初期便取得了畅销排行榜第二的好成绩。现在加入了英语包,但可惜错失了一个非常大的曝光窗口。在steam销量榜第二时,属于一个巨大的曝光期,而再加入英语包后,无法再将其曝光给“通常不会接触到这种游戏的”非中文玩家。值得注意的是,《鬼谷八荒》采用了“修炼”这一题材,这一题材在国内属于经典,而似乎开发者并没有想到这一题材可以在全球范围获得成功。

《黑神话:悟空》

售前营销虽然不会影响语言本地化等最终的游戏体验,但也会对游戏知名度产生巨大影响。因此,国内的开发者又将面临许多新的问题:语言的障碍与文化的差异使他们很难制作高质量的海外营销内容。

如今,社交媒体的使用日益广泛,存在也愈发重要。而诸如“小蓝鸟”等海外网站上广泛使用的“非正式营销”风格对于国内的独立开发者来说是比较陌生的。国内开发者不仅不是英语母语,而且长期使用国内自己的一套社交媒体渠道,这使得国内开发者在全球市场上的自助出版要比世界其他地区困难一点,但如果他们选择与出版商合作的话,这又将再次增加成本预算。

国内依然有非常多有前途的游戏正在开发之中。在全球热度最突出的莫过于《黑神话:悟空》了。如果此游戏能够不辜负其宣传片的话,它无疑将成为全球最受欢迎的游戏。诚然,这是一个很大的“如果”(《赛博朋克2077》的命运无疑是《黑神话:悟空》的开发者所不希望碰到的)。

无论这个游戏的最终命运如何,在几年后,在全球范围内可能都会流行起众多“中国开发的游戏”,然而目前的现实是,由于语言与营销的成本障碍,有非常非常多真正有趣的独立游戏不会离开我们国家。

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